Легенды о том, где и как появился пейнтбол, измеряются уже десятками. Мы ознакомим вас с некоторыми из них.

          Итак, первая версия – это версия французская. Согласно ей, все началось еще в конце 19 века. Именно тогда во Франции были впервые применены ружья, стреляющие краской. Поэтому 1878 год считается столько знаменательным в истории пейнтбола. В те времена во Франции вступила в силу имитация боевых действий в армии. Целью этого новшества являлась тренировка бойцов в ближнем бою. Тогда один французский инженер Постав Реклю предложил использовать для подобных тренировок ружья с красящим веществом, которое позволяло производить выстрелы, нанося «ущерб» краской. Замечательно, что первая модель подобного оружия представляла собой самый обыкновенный пневматический шприц. Однако со временем технологии производства подобных орудий улучшилась, и вторая модель представляла уже собой маркер, а «патроны» для нее служили латексные шарики с краской. Именно отсюда и пошло название самой игры – пейнтбол (от английского слова Paint – «краска», Ball – «шарик»).

          В июне 1882 года троюродный племянник Л.Н. Толстого привозит в Россию четыре комплекта снаряжения, закупленных у французов. Были организованы показательные учения в Царскосельских лагерях.

          Однако просуществовал тогдашний пейнтбол не долго. Вскоре после краха Панамской авантюры в 1888 году, было прекращено финансирование программ ближнего боя во Франции. Оставшись без зарубежной поддержки, пейнтбол умирает и в России. Последнее оборудование было потеряно в 1889 году.

          О пейнтболе вспомнили накануне II Мировой Войны в фашисткой Германии. В 1939 году для имитации автоматического оружия группа инженера Циммермана разработала модель SPHW с подачей шаров из вертикального подпружиненного магазина. Источником газа служил серийный одноразовый баллон, которого хватало на 200-250 выстрелов. Шары сначала выпускали по французскому "рецепту", а затем их стали производить на предприятии "Bauer" из желатина, наполняя гуашью. Другими словами, изделие SPHW по всем основным параметрам было современным маркером. Единственным недостатком являлось лишь превышение скорости вылета шарика свыше 100 м/с, что приводило к значительным травмам во время учений.

          Однако новинка была воспринята прохладно. Идея была бы похоронена, если бы лично Гитлеру не пришла в голову мысль захватить с воздуха форт Эбен-Эмаэль, расположенный между бельгийским Льежем и голландским Маастрихтом и занимавшим стратегическое положение в оборонительной линии "Мажино". Десантно-штурмовая группа "Гранит" в ноябре 1939 года приступила к тренировкам на полномасштабных макетах форта. В ходе учений использовалось более 200 маркеров SPHW. А уже 10 мая 1940 года 85 десантников в ходе 30-часового боя вынудили к сдаче гарнизон форта численностью 1200 человек. Эта операция и по сей день входит во все учебники воздушно-десантных войск. После войны один из инженеров группы Циммермана эмигрировал в США, где и приспособил свою разработку для маркировки деревьев (или, по некоторым данным, скота).

          Не менее интересной считается другая версия появления пейнтбола. Согласно ей, все опирается на символы американской культуры.

          Как только произносили слова «скот», «ранчо», «ковбои», то, несомненно, не забывали упомянуть и об оружии с краской, которым принято было помечать скотину. Ну а само изобретение оружия, способного стрелять краской, в той версии принадлежит одному из инженеров Циммермана.

          Третья версия очень похожа с американской версией появления пейнтбола, однако дело тут обстояло в Канаде. Есть версия, что канадские лесорубы также пользовались оружием с краской, чтобы делать нужные пометки. Вот только метили они уже не скот, а деревья.

          И, наконец, четвертая версия появления пейнтбола начинается с 1981 году. Именно в это время три товарища, которые были биржевыми брокерами, купили маркеры. Поскольку друзья очень обожали военные действия, то, недолго думая, решили устроить что-то вроде военного сражения, но используя маркеры. И он состоялся.

          Произошло это событие 27 июня 1981 года. В сражении приняли участие еще десять человек. Игра оказалась поистине увлекательной, и уже через некоторое время получила большую популярность в США. Стали появляться первые клубы, где проводились соревнования по игре в пейнтбол.

          В странах бывшего Советского Союза пейнтбольные клубы стали появляться лишь с 1994 года, хотя первая игра состоялась на пару лет раньше. Провести эту первую игру помог один американский владелец оружейного магазина. Именно он в 1992 году привез в СНГ первый пейнтбольный маркер.

          Но давайте вернемся в тот далекий 1984 год, когда пейнтбол вступил в новую стадию своего развития. Связано это было в первую очередь с тем, что именно тогда начали появляться желатиновые водорастворимые шарики, после чего игра получила новый стремительный импульс в своем развитии. Именно в то время и прекратилось использование краски, которую просто невозможно было отстирать.

          А первый официальный маркер для пейнтбола появился в 1985 году. Этот маркер был специально изготовлен для игры в пейнтбол - назывался он Splatmaster. А спустя еще некоторое время появилась новая модель этой марки, которая была значительно усовершенствована по сравнению со своим первым «собратом». Splatmaster Rapide – первый полуавтоматический маркер для игры в пейнтбол.

          Уже к сентябрю 1992 года фирма The National Survival Game (NSG) насчитывала уже более 500 игровых полей в Америке, Канаде и Европе. Как уже говорилось, пейнтбол стал процветать в СНГ с 1993 года, а спустя три года эта игра была признана видом спорта, который был рекомендован для развития физических способностей игроков.